張為揚

撰文

Mercedes-Benz 提供

攝影

12,085

2021

10月

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對於汽車歷史稍有認識的車迷應該都知道,1886 年時、Mercedes-Benz 創辦人之一的 Carl Benz,打造了極速可達 16 公里的全球第一輛 3 輪「汽車」:Benz patent motor car No.1,且同年另一位創辦人 Gottlieb Daimler 則是發表了以 4 輪馬車為基礎的了全世界第一輛 4 輪汽車:Daimler motorized carriage,自此開啟汽車已超過百年的發展史。

但是你可能不知道的是,其實第一輛汽車的設計者不是別人,正是 1882 年與 Gottlieb Daimler 共同成立今日 Mercedes-Benz 的前身:DMG (Daimler-Motoren-Gesellschaft)、並擔任首席工程師的日後 Maybach 品牌創辦人:Wilhelm Maybach (全名 Augustus Wilhelm Maybach)。

「Mercedes」的幕後推手、揚威賽道的設計師之王

Wilhelm Maybach 誕生於 1846 年 2 月 9 日、出生地位在今天德國的 Löwenstein,且在 10 歲時、因為父母的先後過世而成為了孤兒,所以在救助機構的安排下,小小年紀的他,就進入了 Reutlingen 一間附有機械工廠的「兄弟之家 (德文 Bruderhaus)」半工半讀,並在 1865 年 (19 歲) 的時候,認識了當時也只有 31 歲的年輕工程師 Gottlieb Daimler,且在 4 年後一起來到了生產 4 行程引擎的 Gasmotorenfabrik Deutz AG 工作,正式開啟了他漫長的工程師生涯。

有「設計師之王 (King of Designers)」稱號的 Wilhelm Maybach,誕生於 1846 年 2 月 9 日,是「Maybach」品牌的創辦人,也是全世界第一輛 4 輪汽車:Daimler motorized carriage 的設計師。

不過,由於 Gottlieb Daimler 在 1882 年與公司高層意見相左、憤而離開 Gasmotorenfabrik Deutz,所以 Wilhelm Maybach 很自然地也在同年隨他前往 Cannstatt 另起爐灶,並開始著手自主引擎的開發,不僅第一年就設計出一具單缸汽油引擎,還在 1885 年將這具引擎實驗性地裝置在 3 輪車上,並於 1898 年的法國巴黎世界博覽會上,展演了他的第一個完整作品:一輛配置了他所研發的汽油引擎與 4 速變速箱的 4 輪汽車,向世人展示了他的機械天份。

Wilhelm Maybach 與 Gottlieb Daimler 開始自主引擎的開發後,不僅第一年 (1883 年) 就設計出一具外型像直立式時鐘的單缸汽油引擎,還在 1885 年將這具引擎實驗性地裝置在 3 輪車上。

初試啼聲即展露頭角後,1890 年的 11 月、Gottlieb Daimler 一與合夥人成立 DMG 後,不但馬上網羅 Wilhelm Maybach 加入,還聘請他擔任公司的首席工程師,並在 1900 年的 11 月 22 日、替 DMG 推出第一輛以「Mercedes (Mercedes 是 Emil Jellinek 最愛的三女兒、Emil Jellinek 則是 DMG 的法國經銷商)」為名、現代汽車的雛型:Mercedes 35hp,且隔年馬上在 Nice Week 賽事中拿下勝利,自此確立 Wilhelm Maybach「設計師之王 (King of Designers)」的稱號!

1890 年 11 月、Gottlieb Daimler 與合夥人成立 DMG 後,不但馬上網羅 Wilhelm Maybach 加入,且他也馬上在 1900 年的 11 月 22 日、推出第一輛以「Mercedes」為名的 Mercedes 35hp,且隔年馬上在 Nice Week 賽事中拿下勝利。

以飛船引擎回歸,成為豪華品牌的代名詞

然而,雖然在接下來的幾年間,Wilhelm Maybach 依舊為 DMG 陸續開發了 Mercedes Simplex 40 hp、Simplex 60 hp 和 Simplex 90 hp 等引領車壇設計的新車,但其實 Gottlieb Daimler 在 1900 年 3 月逝世後,他在 DMG 便少了最有力的支持,在 1907 年時,Wilhelm Maybach 便毅然決然地離開了 DMG,並於 1909 年的 3 月、與 Zeppelin 公爵一起在德國 Bissingen 成立了 Luftfahrzeug-Motorenbau GmbH、由其子 Karl Maybach 擔任首席工程師,轉投入航空用飛船引擎的開發,並在 1912 年將工廠遷到 Friedrichshafen。

離開 DMG 之後的 Wilhelm Maybach,在 1909 年的 3 月、與 Zeppelin 公爵一起在德國 Bissingen 成立了 Luftfahrzeug-Motorenbau GmbH、由其子 Karl Maybach 擔任首席工程師,轉投入航空用飛船引擎的開發。

由於 Wilhelm Maybach 當時年事已高,所以 Luftfahrzeug-Motorenbau GmbH 工廠的技術開發重任,都在他的兒子 Karl Maybach 身上,而 Karl Maybach 確實也很爭氣,不僅成功地替型號 LZ 127 的 Zeppelin 飛船、開發了全新的 12 缸引擎,也在第一次世界大戰 (1914~1918 年) 結束之後,重新開始設計與製造豪華轎車,並在 1921 年推出第一輛掛上「Maybach」廠徽的作品:Maybach 22/70 hp、且於 1929 年發表了膾炙人口的代表作:Maybach 12 Type Zeppelin,讓「Maybach」得以在 Wilhelm Maybach 逝世 (1929 年 12 月 29 日) 之前,成為超越 Rolls-Royce、Bentley 和 Mercedes-Benz 的豪華品牌代名詞。

Wilhelm Maybach 之子:Karl Maybach 在第一次世界大戰結束後、重新開始設計與製造豪華轎車,並於 1921 年推出第一輛掛上「Maybach」廠徽的作品:Maybach 22/70 hp。

然而,雖然 Karl Maybach 為世人帶來 Maybach 12 Type Zeppelin、展現了他們在工程學和工藝面上的領先地位,但是受到 1929~1933 年經濟大蕭條的影響,加上第二次世界大戰 (1939~1945 年) 爆發,Maybach 父子的汽車夢,很遺憾地、還是在 1941 年畫下了休止符,並直到 2002 年時,才在今日 Mercedes-Benz 集團的前身:DaimlerChrysler 集團的規劃下重返車壇,成為當時集團旗下定位最高的超豪華品牌。

1929 年推出的 Maybach 12 Type Zeppelin,讓「Maybach」得以在 Wilhelm Maybach 逝世 (1929 年 12 月 29 日) 之前,成為超越 Rolls-Royce、Bentley 和 Mercedes-Benz 的豪華品牌代名詞。

經歷二次重生,豪華已再次定義

為了迎戰分別獲得 Rolls-Royce 與 Bentley 的 BMW 集團及 Volkswagen 集團,1960 年代已買下 Maybach、且擁有 Mercedes-Benz 等品牌的 Daimler-Benz 集團 (今日 Daimler 集團前身) ,很自然地便興起了重啟「Maybach」的想法,所以他們不但在 1997 年 10 月的日本東京車展 (Tokyo Motor Show) 上,推出了以「Maybach study」為名、內裝設計極盡奢華的概念車,用以試探市場的評價與接受度,更在 2001 年 9 月、宣布「Maybach」品牌及其經典「MM」廠徽將正式回歸,且於 2002 年的 8 月、推出短軸的 Maybach 57 及長軸的 Maybach 62 兩款新車,正式進軍超豪華轎車的市場。

為了迎戰分別獲得 Rolls-Royce 與 Bentley 的 BMW 集團及 Volkswagen 集團,1960 年代已買下 Maybach 的 Daimler-Benz 集團 (今日 Daimler 集團前身),於 2002 年 8 月、推出短軸的 Maybach 57 及長軸的 Maybach 62 兩款新車,正式進軍超豪華轎車市場。

Maybach 57 及 Maybach 62 在 2013 年停產,並在 2014 年的 11 月,重新讓「Maybach」以 Mercedes-Benz 旗下豪華子品牌:Mercedes-Maybach 的定位再次出發,並以當時之 S-Class (W222 世代) 為基礎、推出更豪華且提供更多客製化專屬配備的 Mercedes-Maybach S-Class,且依序又在 2016 年帶來 Mercedes-Maybach S650 Cabriolet、2017 年追加 Mercedes-Maybach G 650 Landaulet,2019 年發表 Mercedes-Maybach GLS 600 4Matic,還將在 2022 年推出純電規劃的 Mercedes-Maybach EQS 等車型,以更完整的車型組成,讓這個剛在 2021 年歡慶成立一百周年的車壇傳奇,驕傲地再次向世人定義何謂豪華。