撰文:張為揚,攝影:Mercedes-Benz 提供
2010/11/18,點閱 90,620

或許你曾經聽說過 Mercedes-Benz 創辦人之一的 Carl Benz,在 1886 年便研發了極速可達 16km/h 的全球第一輛 3 輪「汽車」:Benz patent motor car No.1,同年,另一位創辦人 Gottlieb Daimler 也以一輛 4 輪馬車為基礎,打造了全世界第一輛 4 輪汽車:Daimler motorized carriage;然而,你可能不知道的是,這 2 名汽車先鋒各自成立品牌後,不僅在當時是彼此最強勁的對手,甚至終其一生,2 位創辦人雖然居住地僅相距 60 英哩,卻從未見過一面,但 1926 年這 2 個品牌的結合,卻成為今天車壇上最知名的品牌。

每個傳奇汽車品牌的背後,經常都隱藏著許多不為人知的小故事,有的是為了向曾經羞辱過他的對手證明自己也有能力研發出與之抗衡的汽車,有的則是因為在市面上遍尋不著自己喜歡的汽車,索性便投入汽車的設計與生產,最後並成為車壇的翹楚。擁有超過百年歷史的 Mercedes-Benz 當然也不例外,而且這家車廠的創辦人還是現代汽車的發明者,不僅讓人類脫離了馬車的時代、改寫人類交通工具的發展,創廠 124 年來,更多次在賽車場上寫下輝煌的紀錄,並設計出許多膾炙人口的經典車款,且替所有用車人研發出 ABS 防鎖死剎車系統等主、被動安全科技,是目前車壇中歷史最悠久、最成功的品牌,也是隱藏著最多故事、且所有汽車愛好者都應該用心去認識與研究的品牌。

現代汽車之父

Mercedes-Benz 品牌創辦人之一、也是現代汽車之父的 Carl Benz,誕生於 1844 年 11 月 25 日,家鄉在德國的 Karlsruhe,父親原是一名火車司機、在其2歲時便因為肺炎而過世,所以 Carl Benz 是由其母親 Josephine Benz 所一手帶大的。然而,儘管如此,Carl Benz 卻對機械科學非常有興趣,於 16 歲那年,進入了當地的科技高中就學,畢業後先以鎖匠為生,並陸續在不同公司擔任設計工程師,並在 1871 年與夥伴開設了工作室,並在隔年結婚後以太太 Bertha Benz 的嫁妝買下合夥人的股權,自立門戶。

身為工程師的 Carl Benz,對於正要起飛的內燃機引擎設計有著濃厚的興趣,在長時間研究後,於 1879 年 12 月 31 日,打造出第一具單汽缸蒸氣引擎。這具全新的單汽缸蒸氣引擎,採 2 行程設計,轉速可達 200rpm,輸出功率約為 0.7 千瓦,相當於 0.94 匹馬力。

1886 年 1 月 29 日,Karl Benz 打造出全球第一具、最大馬力約 0.75 匹的 954c.c. 單汽缸 4 行程汽油引擎,並安裝在自己設計的 3 輪車架上,組合成極速可達 16km/h 的全球第一輛 3 輪「汽車」:Benz patent motor car No.1,正式改變了人類的交通模式。

不過,這具引擎並沒有幫助 Carl Benz 擺脫經濟困境,他依然每天都在為自己的未來而掙扎、生活依舊十分艱苦,但抱著一股熱忱,1883 年,Carl Benz 再次與 2 位夥伴創立了 Benz & Co. Rheinsiche Gasmotoren-Fabrik Mannheim 引擎工廠,並於 1884 年成功開發出第一具 2 行程汽油引擎,並在 3 年後、1886 年的 1 月 29 日,終於生產出全球第一具、最大馬力約 0.75 匹的 954c.c. 單汽缸 4 行程汽油引擎,獲得生產專利,安裝在自己設計的 3 輪車架上,組合成極速可達 16km/h 的全球第一輛 3 輪「汽車」:Benz patent motor car No.1,且於同年 7 月 3 日正式向世人公開他的設計。

Carl Benz(圖左)所設計的 Benz patent motor car No.1,是人類第一輛 3 輪汽車,但第一位試車手,卻是他的夫人:Bertha(圖右)。

可惜的是,儘管 Benz patent motor car No.1 獲得了 1888 年 Munchen 設計大展的金牌獎,但由於當時的民眾們對這輛「機械馬車」的耐用度與安全性都存在著極深的疑慮,所以 Benz patent motor car No.1 並沒有讓 Carl Benz 名利雙收。值得一提的是,儘管 1986 年時,Benz patent motor car No.1 便成功地完成了首航,但這輛車的第一次長距離行駛,卻是在 1888 年的 8 月,且試車手不是 Carl Benz,而是他的夫人:Bertha。

Benz 夫人的偉大創舉

由於當時的民眾普遍仍認為汽車終究無法取代馬車的地位,且對這種自己會「行走」的交通工具相當恐懼,甚至 1865 年英國國會還制定了通行歐洲的「Red Flag Act紅旗法(此法已於 1896 年廢止)」,規定凡在道路上行駛的蒸汽引擎車,需 3 人駕駛,1 人操縱方向盤、1 人控制鍋爐、1 人搖著紅旗(夜間舉紅燈)跑在車前 60 公尺處、警告行人,且市區行駛速度不得超過 3.2km/h、郊區不得超過 6.4km/h。

所以每次 Carl Benz 要試車時,警察都會出面制止,所以 Benz 的 patent motor car No.1 遲遲沒有進行長距離的行駛測試,直到 1888 年 8 月的某一天,Carl Benz 的夫人實在不願意再看到他為了無法測試而搞得焦頭爛額,所以便毅然決然地與兩位兒子:Eugen 和 Richard 跳上了車,前往位於 Pforzheim 的娘家,並安然返回,勇敢地替 patent motor car No.1 完成了首次長距離的路試。

Carl Benz 夫人:Bertha 與 Benz patent motor car No.1 的首航從德國 Mannheim 出發,途中經過 Ladenburg 與 Heidelberg,終點則是一間位於 Wiesloch 的化學商店。

因為 patent motor car No.1 的首次長距離路試相當圓滿,所以 Carl Benz 正次在市場上推出了這輛不需要馬匹在前面拉的汽車,不過由於新車的價格是一般 4 座位馬車的好幾倍,所以市場上能夠負擔得起的買家非常少;於是,Carl Benz 聽從了其他人的建議,於 1894 年開始生產較便宜的車款:Velocipede(簡稱 Velo,配置排氣量 1,045c.c. 單缸引擎、可輸出 1.5 匹最大馬力,極速可達 20km/h),且在 1901 年之前販售了約 1,200 輛,此外,Carl Benz 不僅在 1895 年 3 月時,開發了一款車廂內可面對面乘坐 8 名乘客的 Benz motorized bus(配置排氣量 2,651c.c. 單缸引擎,可輸出 5 匹最大馬力,極速可達 20km/h),成為世界上第一輛公共汽車,也在 1909 年打造了 Blitzen Benz、一輛極速高達 205km/h 的賽車。

上圖為 Carl Benz 在 1895 年 3 月時所開發、可面對面乘坐 8 名乘客的 Benz motorized bus(配置排氣量 2,651c.c. 單缸引擎,可輸出 5 匹馬力),為世界上第一輛公車,圖中則為 1894 年生產、較便宜的車款:Velocipede(配置排氣量 1,045c.c. 單缸引擎、可輸出 1.5 匹最大馬力,極速可達 20km/h),至於下圖則為 1909 年打造的 Blitzen Benz「閃電賓士」、一輛極速高達 205km/h 的賽車。

Carl Benz 逝世於 1929 年 4 月 4 日,享年 86 歲,但在他辛苦的一生當中,不僅極有先見之明地捨棄了體積龐大、但技術面上已相對成熟的蒸汽引擎,開發出當時並不被看好的汽油引擎,作為全球第一輛汽車:Benz patent motor car No.1 的動力來源,更設計出全球第一輛公車等不同的車款,與 Mercedes-Benz 的另一位創辦人:Gottlieb Daimler,共同帶領人類跨越了馬車的時代。

麵包店老闆之子的夢

Mercedes-Benz 的另一位創辦人:Gottlieb Daimler,則是誕生於 1834 年 3 月 17 日、一個位於 Stuttgart 附近的小鎮 Schorndorf,比 Carl Benz 年長 10 歲,父親 Johannes Daimler 經營著一間麵包店,但 Gottlieb Daimler 卻對繼承家業毫無興趣,而是與 Karl Benz 一樣,年幼時便對機械產生了濃厚的興趣,在受過基礎教育後,曾進入職業學校學習機械製圖,並曾經短暫至附近的槍械工廠上班,不過很快地,Gottlieb Daimler 便發現自己志不在此,遂於 1857 年進入 Stuttgart 工業大學進修、鑽研引擎的設計,並在學業完成後到法國實習,並繼續前往工業革命的發源地:英國遊學,且進入當時已在生產 4 行程紡織機引擎的 Otto and Langen 上班,持續專注於引擎的發展。

Gottlieb Daimler 誕生於 1834 年 3 月 17 日、一個位於 Stuttgart 附近的小鎮 Schorndorf,在 1885 年生產了全球第一輛機車:Dailmer riding car,並於 1886 年發表了全球第一輛 4 輪汽車:Daimler motorized carriage。

1882 年,有感於 Otto and Langen 並不重視新技術的開發,Gottlieb Daimler 毅然決然地離開,於德國 Bad Cannstatt(今日 Stuttgart 市內)創立了自己的工廠,並找來同為工程師的好友 Wilhelm Maybach(Mercedes-Benz 的豪華品牌之所以 Maybach 為名,便是為了紀念他的貢獻),開發與生產他們所設計的引擎和馬達,並在 1885 年生產了全球第一輛機車:Dailmer riding car。而為讓自己的發明能有更多的發揮,Daimler 於 1890 年設立了:DMG(Daimler-Motoren-Gesellschaft)公司。

Gottlieb Daimler於 1885 年所生產的全球第一輛機車:Dailmer riding car。

Gottlieb Daimler 的第一輛「汽車」:Daimler motorized carriage,則是催生於 1886 年 Karl Benz 發表第一輛 3 輪汽車之後,是全球第一輛 4 輪汽車,搭載了一具排氣量 462c.c. 的單汽缸 4 行程汽油引擎,能輸出 1.1hp 最大馬力,極速則可達 18km/h。但與 Carl Benz 不一樣的是,Gottlieb Daimler 雖然又陸續開發出冷卻水箱與直列式 2 汽缸引擎等設計,但他非常重視「實用性」,所開發出來的引擎,不但能夠搭載在汽車之上,也能夠讓火車鐵軌上的台車使用,也讓 Gottlieb Daimler 萌生了想要用他所開發的引擎,征服陸地、海洋與天空的夢想,並衍生發想出第一個「三星標誌」。

Gottlieb Daimler 所生產的第一輛 4 輪汽車:Daimler motorized carriage,與 Carl Benz 所發表的第一輛 3 輪汽車同於 1886 年誕生,搭載了一具排氣量 462c.c. 的單汽缸 4 行程汽油引擎,能輸出 1.1hp 馬力,極速可達 18km/h。
1900 年開始,Mercedes-Benz 的第一代三星廠徽便開始出現在 DMG 所生產的汽車之水箱護罩上,成為至今最為人所熟知的車廠廠徽。

只可惜,雖然自 1900 年開始,這個 Mercedes-Benz 第一代三星廠徽便開始出現在 DMG 所生產的汽車之水箱護罩上,成為至今最為人所熟知的車廠廠徽,但由於積勞成疾,所以 Gottlieb Daimler 在 66 歲生日前 11 天因心臟病逝世於 1900 年 5 月 6 日,不僅生平沒有機會與 Karl Benz 見到一面,也沒能親眼看到三星廠徽裝在 DMG 的新車上,留下了許多未完成的遺憾。

以女兒為名,Mercedes的誕生

至於「Mercedes」的由來,則是源自一個美麗的故事。Mercedes 這個聽起來像法文的字,其實是西班牙文,原意為「優雅」的意思,也是當時 DMG 經銷商、同時也是奧地利駐 Nice 領事 Emil Jellinek 第 3 個女兒的名字。

Emil Jellinek 之所以被稱為 Mercedes 之父,便是因為這個原意為「優雅」的名字,正是 Emil Jellinek 手中所抱著的第 3 個女兒的名字。

Emil Jellinek 是一個熱愛賽車運動的富豪,1897 年,他親自跑到 DMG 訂了第一輛汽車,但是沒多久,他便對這輛極速僅有 24km/h 的車感到有點麻痺,所以沒多久之後,Emil Jellinek 就要求 DMG 把他的愛車之極速提高到可達 40km/h,並成為 DMG 的法國經銷商,開始銷售 DMG 的汽車。1899 年,Emil Jellinek 向 DMG 購買了一輛擁有 23 匹最大馬力的賽車,並以他最喜愛的 3 女兒:Mercedes 替車隊命名,且在 Nice 甫一出賽便拿下了冠軍;1900 年、DMG 開發了新車種:Daimler 35hp,結果 Emil Jellinek 一口氣便訂了 72 輛,並向 DMG 建議將該車以 Mercedes 為名,因為當時整個歐洲都正在流行著「法國風」,且 Daimler 這個名字用法語說起來鼻音太重,而 Mercedes 這個名字,不僅法國人唸起來很順口,聽起來也較高雅,且能搭上當時的時尚。

1900 年、DMG 開發了新車種:Daimler 35hp,於是 Emil Jellinek 很快地便將它投入當時已相當熱門的賽車運動,並組成 Mercedes 車隊參戰。

鑒於這 72 輛新車的訂單對 Daimler 來說,幾乎已經是一整年的產量與營業額了,且儘管病危的 Gottlieb Daimler 本人起初相當反對,但 Wilhelm Maybach 與公司內部的其他員工卻投下了贊成票,所以在 2 年後的 1902 年,DMG 正式將「Mercedes」註冊為品牌名稱,也讓 Emil Jellinek 有了「Mercedes之父」的美名。

兩個品牌的結合

1926 年,車壇發生一則超重量級的大事,那就是原本相互競爭的兩家車廠:DMG 與 Benz & Co.,正式宣布合併,成立 Daimler-Benz AG(1989 年又更名為 Daimler AG)、品牌名稱則為 Mercedes-Benz,且保留 Benz 的圓型桂冠廠徽之外環,把 DMG 的三星標誌置於其內,結合成今日車迷們所熟知的三星廠徽,並開始分享彼此的榮耀與科技,逐漸成長為今天全球最知名的豪華品牌。

1926 年,DMG 與 Benz & Co.正式宣布合併,成立 Daimler-Benz AG,品牌名稱則為 Mercedes-Benz,日後並將 2 個品牌的廠徽結合,結合成今日車迷們所熟知的三星廠徽。

由於屬性相當接近,都是在科技面上遙遙領先當時對手的車廠,且在賽車場上均擁有出色的成績,所以其實早在 1919 年時,汽車圈中便一直盛傳著這兩個強勁的競爭對手,極有可能有合併經營的機會;不過,當時 Benz & C0. 的負責人 Dr. Jahr 相當反對這個提案,認為這樣的結合,並不一定能夠讓雙方都獲利,然而,1923 年當他重新研究兩家公司合併後的遠景後,Dr. Jahr 改變了初衷,於是,DMG 與 Benz & Co. 在 1924 年簽署了合併的備忘錄,並在 1926 年 6 月,正式宣布合併、成立 Daimler-Benz AG,繼續傳承 Karl Benz 與 Gottlieb Daimler 兩名創辦人的傳統,擔起了攜手開創新局的使命。

BOX=氣車?汽車?

毫無疑問的,第一輛搭載汽油引擎的「汽車」,目前全球皆認定是 Mercedes-Benz 創辦人 Carl Benz 所打造的 Benz patent motor car No.1,第一輛機車,則是出自於 Mercedes-Benz 另一名創辦人 Gottlieb Daimler 之手,但是第一輛配置蒸氣機的「氣車」是誰發明的?恐怕就沒那麼多人知道了吧。

第一輛汽車(上圖)目前全球皆認定是 Carl Benz 所打造的 Benz patent motor car No.1,第一輛 4 輪汽車(下圖),則是出自於另一名創辦人 Gottlieb Daimler 之手。

事實上,雖然帶動紡織機的鍋爐蒸氣機相當笨重,但法國人 Nicholas-Joseph Cugnot,應法國國防部之邀,為了研發出可以載運大砲的交通工具,於 1769 年時製造了一輛 3 輪車,前方有一個巨大的銅製鍋爐,但極速可達 3.6km/h,比馬匹行走的平均速度 6.4km/h 還要慢,而且每 15 分鐘得加水一次、沒有剎車裝置,所以第一次在 巴黎的試車時,出發後甚至還沒下車加水,就撞到了牆壁,所以便沒有繼續研發,至於這輛「氣車」,目前則是完好地在巴黎工藝博物館內展出。有趣的是,Nicholas-Joseph Cugnot 在 1771 年於巴黎試駕第二輛 Fardier a vapeur 蒸氣 3 輪車時,發生了失控撞牆的意外,而這起事故也是最早被記錄的車禍意外。

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